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心拍数について ー「ゾウの時間 ネズミの時間」

[2019.09.03]

 「心拍数」とは、心臓が動く回数をいい、一般的には1分間に何回動く(拍動する)かを測ります。標準的には年齢によって差が少しありますが、1分間に50回から100回程度です。それ以上では「頻脈」といい、それ以下では「徐脈」といい、脈が乱れていなくてもときに治療が必要です。

 

 もっとも心拍数は絶えず変化しており、走った後や、緊張したときには増えて、1分間に100回を超えることもあります。これらは正常の反応です。

 

 呼吸数は自分で早く呼吸したり、ゆっくり呼吸したりすることができ、自分の意思で回数をコントロールできます。一方「心拍数」は、みなさまがおわかりのように、自分の意思では増やすことも減らすこともできません。それだからかどうかはわかりませんが、一般的な日々の診療で「心拍数」を気にかけていることは少ないように思います。

 

 しかし、私は心拍数をとても気にしています。その訳をこれからご説明します。

 

 それはいつの頃からか日々の診療で、みなさまの調子のいいときには心拍数は遅くなっていることに気づきました。(もっとも1分間に40回以下になるという病的な場合は除きます)「なぜなんだろう」と考えましたところ、このように考えました。

 

 人間の身体は基本的に決して無駄なことはしないはずです。すなわち、心拍数が少なくても問題ない状況のときに、それ以上に余分に数多く心臓が動くことはないと思います。すなわち心拍数は、「そのときにそれぐらいの回数を打たなければ体がうまく機能しないと体が判断する」ことによって決定されているのではと考えています。

 

 このことより、心拍数が少なくなるように日々の診療で努めることは、結果的にみなさまのお体の調子が良くすることに結びつくと思います。もし、心拍数が1分間に80回であった方が、60回になったならば、ともに正常範囲でありますが大きな違いがあると思います。たった20回と考えるかもしれませんが、心臓は絶えず動いています。1分間に20回違えば、1時間で20x60=1200回、24時間で1200x24=28800回、30日で28800x30=864000回、1年で1000万回以上余分に心臓が拍動することになります。

 

 こう考えると、心臓がかわいそうになります。1992年に 東京工業大学理学部生物学教室教授の本川 達雄 先生が「ゾウの時間 ネズミの時間」という本を書かれました。この本を読むと「哺乳類はどの動物でも、一生の間に心臓は20億回打ち、ゾウは心拍数が少ないので寿命が長いが、ネズミは心拍数が多いので寿命が短い」というようなことが書かれています。もっとも人間にそのことをあてはめると無理が少しあるようですが、確かに「機械も早く動き続けると、故障して早く止まってしまいそうになるのでは」と思うのは私だけでしょうか。

 

 今後も心拍数に気を付けて診療していこうと思います。




 

 




 

 

 

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